REISVERSLAG - SRI LANKA

-> Vind hier al onze foto's terug van onze rondreis

Dag 11 - Surfen & schildpadden - 29/07

De laatste volle dag vandaag, wat dus ook wilt zeggen dat we vandaag onze laatste vlog schrijven. Morgen is het jammer genoeg zo ver, aan alle schone liedjes komt een einde en jammer genoeg aan deze rondreis ook. 😢 

Onze laatste dag gaan we natuurlijk nog eens extra 100% genieten! Vandaag gaan we leren surfen 🏄🏼‍♀ Het is te zeggen... dat proberen we toch, want als we eerlijk zijn was het eerder verzuipen. 😂 Ach aldoende leert men! Toch zijn we blij dat we het geprobeerd hebben, al is er wel nog (héél) veel werk aan de winkel... 😂

Als we bekomen zijn is het tijd om nog snel wat souvenirs te kopen voor het thuisfront. We stoppen bij enkele lokale winkeltjes en snuisteren rond.

We eindigen de dag aan het zwembad om even te relaxen en na te genieten.

Wanneer het avondeten is beseffen we dat de trip nu echt wel bijna gedaan is. Ons laatste avondmaal! We overlopen wat we het leukste vonden aan de reis en welke dingen ons zeker gaan bijblijven. De vele insiders die we deze week hebben meegemaakt maakt de sfeer alleen maar beter, perfect om af te sluiten.

Morgenvroeg nog een laatste keer ontbijten en dan is het tijd om onze bagage te pakken & ons klaar te maken om naar de luchthaven te trekken.

We kunnen alleen maar dus stellen dat het was een legendarische reis was met elke dag nieuwe avonturen die we niet snel zullen vergeten... op naar de volgende? 😏 

Tot ... snel!!

Dag 10 - ZON ZEE STRAND - 28/07

Vandaag in het een atypisch dag in Sri Lanka, namelijk zon, zee, strand �

We komen aan op ons allerlaatste verblijfplaats en once agian is het een waar paradijs. We vrijblijven in “cabanas” die gelegen zijn tussen de palmbomen én aan het strand... Ons terras bevindt zicht dus bijna letterlijk aan de zee.

Eens we gesetteld zijn, gaan we richting het strand en komen we een gezellig restaruantje tegen. Hier eten we natuurlijk vis, dit recht uit de zee. Beter kan niet!🦐�� 

We installeren ons op onze ligbedjes en wagen ons aan een duik in de zee. De golven zijn dan misschien wat wild, maar de verfrissing is geweldig 🌊 

De waterratten amuseren zich in het water, terwijl de andere relaxen en genieten van de rust.

Ver genieten we van alle rust en komen we wat op adem van de afgelopen dagen. Morgen bezoeken we een surfstrand en wagen we zelf een poging 🏄🏼‍♀ en gaan we schildpadden spotten 🐢 

Tot morgen!

Dag 9 - ELLA - 27/07

Vandaag is de eerste keer dat we een beetje kunnen uitslapen, na een lange dag als gisteren is dit meer dan welkom!

Na het ontbijt vertrekken we richting Nine Arch Bridge. Dit is een zeer bekende brug in Ella. De naam van de brug mag je zeer letterlijk nemen aangezien deze uit negen bogen bestaat 😅Voor we aankoman aan de brug, moeten we een trail wandelen door het bos. Eens aangekomen aan de brug hebben we zicht op een prachtig uitzichht, want de brug is omgeven door alleen maar natuur. Hier is het dagdagelijkse kost om op sporen te lopen, want hier worden die zelf gezien als een trottoir/voetpad.😂Ondanks dat we dit niet gewoon zijn, geven we het dus ook een kans! 🛤 

De volgende trail brengt ons naar Little Adam’s Peak. Deze is wel iets pittiger! Eens boven aangekomen is het de wandeling meer dan waard geweest, want we hebben een zicht over heel Ella. Met de echte sportievelingen gaan we nog een stapje verder en beklimmen we ook nog de tweede berg. Een lastige klim, maar het uitzicht maakt alles goed.

Om de dag af te sluiten gaan we naar Ravana Fall, een waterval waar je ook kan zwemmen. De frisse duik is echt geweldig na de vele stappen in de volle zon! 💦Hier blijven we nog even nagenieten aan de waterval en gaan dan terug richting ons verblijf. 

Morgen gaan we richting de zee en het strand voor de laatste twee dagen. 🏝🌊

Tot morgen!

Dag 8 - Nationaal park - 26/07

Vandaag staan we extra vroeg op! 5u30 om precies te zijn 😅 Vandaag bezoeken we het nationaal park, Horton Plains! 

We staan vroeg op omdat we dan op het beste moment aan “World’s End” toekomen. Dit is het verste punt van de loop dat we kunnen wandelen. Bij aankomst aan World's End hangt er enorm veel mist, waardoor de zichtbaarheid beperkt is.. Maar eens dit weggetrokken is ... krijgen we een adembenemend uitzicht!!

We zetten onze tocht verder naar het station van Nuwara Eliya. Daar nemen we de trein richting Ella, ons voorlaatste verblijfplaats. Deze treinrit wordt gezien als de mooiste van de wereld, dus onze verwachtingen zijn natuurlijk hoog 🤔�� 

We hebben een trein die de typische fel blauwe kleur heeft. Ook hebben we 'genummerde' plaatsen gekregen wat het wel comfortabel maakt om niet te moeten drummen voor een goede plek te hebben. Wanneer de trein vertrekt zien we al een geweldig zicht over het bergachtig landschap met de vele theeplantages. Het is net alsof we door een sprookjesdorp aan het rijden zijn... Zo mooi is het hier!

De treinrit duurt in totaal 3u, maar door alles wat we rondom ons zien vliegt de tijd voorbij. Het heeft zijn naam van “mooiste treinrit” dus zeker niet gestolen.

Zo komen we aan in Ella, waar onze gids ons terug staat opt te wachten.

Door de wekker die deze ochtend zo vroeg afging, zijn we allemaal wel moe maar zeker voldaan! We kruipen ons bedje in om morgen helemaal klaar te zijn om Ella te ontdekken.

Tot morgen!

Dag 7 - Let's go to the jungle - 25/07

Vandaag zijn we exact een week in Sri Lanka. Ook vandaag staat er weer iets helemaal anders op de planning dan de afgelopen dagen.

We trekken met de jeep de jungle in om daarna te voet verder te gaan. Eens we aangekomen zijn aan het watervalletje, krijgen we een prachtig uitzicht over het volledige gebied. Hier kom je pas echt tot rust! Je hoort hier enkel het vallen van het water en enkele vogeltjes in de bomen: hemels!

Nadat we tot rust zijn gekomen, zetten we onze tocht verder richting de bergen in Nuwara Eliya. Dit gebied is gekend voor zijn vele theeplantages, wat de nummer 1 inkomst van dit land is. Wanneer we in de buurt komen van de theeplantages krijgen we eveneens een prachtig zicht, zo zie je op de bergwanden steeds meer theeboompjes verschijnen.. Prachtig gewoon!

We gaan naar de bekendste en beste theefabriek van het gebied. Hier brengen we een bezoek aan deze fabriek en mogen we natuurlijk ook een kopje thee zelf proeven. Hier werken meer dan 1000 personen, waarvan er 650 mensen werken om de thee te plukken.

Het mooiste om te zien is misschien wel dat het ene moment alles super goed zichtbaar is en het andere moment alles 'verdwijnd' achter het mistgordijn.🤷��‍♀ 

Vandaag kruipen we extra vroeg in ons bed, want morgen moeten we er heel vroeg uit ...

Tot morgen!

undefined

Dag 6 - RAFTEN - 24/07

Vandaag staat er maar 1 ding op de planning: rafting 🛶! We gaan verder richting Kithulgala om aan het avontuur te beginnen. Hier begint de omgeving een heel ander beeld te vertonen, veel meer groen en wilde bebossing. We gaan de jungle tegemoet! 🌿

We worden helemaal klaargestoomd om aan de tocht te beginnen: reddingsvest aan, helm op en peddel in de hand. We rijden met de jeep naar het punt waar we met de rafting beginnen. Onze kapitein leidt ons door de rivier en we gaan lekker snel. Het uitzicht rondom de rivier is echt adembenemend.

Nadat we al dat avontuur in de rivier gehad hebben, kunnen we zwemmen. Wel... zwemmen kan je het niet echt noemen, want we worden gewoon door de lichte stroom van de rivier meegesleept. Beentjes omhoog en armen in de nek en gaan!

We verblijven in een heel gezellige plek waar onze hutjes echt recht aan de rivier liggen. Er hangt hier een heel familiale sfeer en je zal zien dat je je hier direct thuisvoelt. ☺

Morgen weer een heel andere dag in een heel andere setting.

Op naar morgen!

Dag 5 - Kandy - 23/07

Vandaag gaan we richting Kandy, een heel belangrijke plaats voor het boeddhisme. Onderweg zullen er een paar stops zijn.

Gisteren hebben we bij de dames waar we leerden koken iets heel lekkers ontdekt: een soort van platte broodpudding die bewaard werd in gedroogde bananenbladeren. De meiden waren er helemaal verzot op! Onze gids zal goeie punten scoren, want na een paar km zal hij stoppen aan een marktje en zal hij voor de meisjes een zakje van dat lekkers regelen.

We komen aan bij de kruidentuin en worden begeleid door een local die in de tuinen werkt. Hij zal ons alles uitleggen over de kruiden en planten die hier aanwezig zijn. Doordat het systeem voor sociale zekerheid hier niet zo goed is, gaan ze niet vaak naar de dokter voor hun kwaaltjes, maar proberen ze die zelf op te lossen. Daar komt de kruidentuin goed van pas, want elk kruid of elke plant kan wel iets van probleem genezen. Hoofd-, tand- of oorpijn? Geen probleem! Er zijn genoeg kruiden die het zullen wegwerken. 🌿🍃 Er zijn zelfs middeltjes om af te slanken, of haar weg te nemen! Hier hebben ze hun eigen apotheek gewoon in hun tuin

Op het einde van de tour krijgen we een kleine massage met oliën vanuit de tuin door studenten die in opleiding zijn. We zullen allemaal wel kunnen zeggen dat het zeker welkom is na de autoritten die we al achter de rug hebben. ��🏼‍

Helemaal zen nemen we nog een bezoekje aan hun winkeltje om souvenirs te kopen voor het thuisfront.

We rijden verder richting Kandy en stoppen eerst in een juwelen shop met bijhorend museum. Edelstenen, voornamelijk saffieren, zijn het vierde grootste inkomen van het land. Ze vertellen ons op welke manier ze in de gebieden mijnen graven om de edelstenen te bemachtigen. Ze kunnen geen graafmachines gebruiken aangezien de grond te zacht is en alles zou inzakken. Heel de operatie wordt dus met brute mankracht gedaan. Ze graven een tunnel die tot 20 meter diep kan gaan en vandaar uit beginnen ze de mijn uit te graven. Na de uitleg kunnen we de prachtige juwelen bewonderen die tentoongesteld worden in de winkel.

Eens we in Kandy stad zijn gaan we richting 1 van de belangrijkste plaatsen van het boeddhisme: de tempel van de tand van Boeddha. Hier is de tand van boeddha bewaard en beschermd. Eens de Boeddha gestorven was, hebben ze zijn lichaam gecremeerd. De tand van Boeddha werd daarna bewaard en gezien als een heel belangrijk deel van hun geloof. De tand wordt bewaard in een gouden kast in een kamer in een tempel van twee verdiepingen en enkel boeddhistische priester hebben de kans om deze om de 5 jaar te zien. ☯

We sluiten de avond af met een dansshow van traditionele dansers. Om het spektakel helemaal af te maken eindigen de dansers met over vuur te wandelen als einde van hun show.

Het is opmerkelijk dat elke dag helemaal anders is en we beetje bij beetje de cultuur leren kennen van Sri Lanka. We love it!

Tot morgen toppers!

Dag 4: Lion Rock en koken met de lokale mensen - 22/07

Na het ontbijt vertrekken we richting Lion Rock in Sigiriya. Dat is een zeer bekende plaats in Sri Lanka en kon dus zeker niet ontbreken op onze Summer Bash rondreis.

Het verhaal van deze plek gaat 1500 jaar terug. De zoon van de toenmalige koning was zijn vader beu en vermoorde die om zelf koning te worden. Uit schrik voor zijn broer, die niet zo happy was met die streek, vond hij er niets beter op dan te vluchten en een paleis te bouwen op de hoogste rots van het gebied. ⛰

Om op de top van die rots te geraken moeten we 1200 trappen opwandelen... 😳 Maar eenmaal aangekomen is het meer dan de moeite waard, want wat een uitzicht! Tot zo ver het oog reikt zien we alleen maar natuur, bergen en meren. 

De terugweg gaat gelukkig iets vlotter!

Onze gids nam ons mee naar een lokaal gezin. We moesten eerst over een meer met een geïmproviseerd bootje om er te geraken. We komen toe en overal waar je rondkijkt zie je planten, fruitbomen en struiken, palmbomen, ... Ze maken alles hier zelf. We krijgen kookles over hoe ze hun typische gerechten maken. Het is echt gek om te zien hoe deze vrouwen zo vlot alles kunnen, want wanneer we het zelf gaan proberen zullen we merken dat wij het toch niet zo vlotjes doen. 😂 Koken is hier een hele workout, want met al hun krachten pletten ze alles om uiteindelijk heerlijke gerechten als resultaat te hebben. Eens alles klaar is, wordt alles op tafel gezet en kunnen we smullen! Dat doen we ook op de traditionele manier: met de handen. 👐🏼 

Onderweg stoppen we bij een lokale weverij. Hier maken ze allerlei sjaals, broeken en de traditionele klederdracht van Sri Lanka. Je zal zien dat ze duidelijk niet gewoon zijn om een hoop jonge meiden in hun winkel te hebben, want ze zijn echt aanstekelijk enthousiast. We worden allemaal toegewezen aan een persoonlijke kleedster en worden letterlijk verpakt in gewaden. Daarna volgt een hele fotoshoot 📸. De baas van de winkel is grote fan van Stromae en vooral van “Alors on danse” en zal ons waarschijnlijk uitnodigen om mee te dansen op het liedje in de winkel. 💃🏼 

Nooit gedacht dat we verkleed in traditionele kledij zouden dansen met een Sri Lankaanse winkelbaas op een Belgisch liedje... maar hé: alles kan!

We sluiten de dag af aan het zwembad en kletsen even bij over hoe waanzinnig de voorbijgaande dagen waren. Op naar morgen...

Tot dan toppers! Let's make it legendary!

DAG 3 - OLIFANTEN SPOTTEN - 21/07

Vandaag zetten we de tocht verder richting Polonnaruwa. Hier gaan we eerst heel wat historische en religieuze ruïnes bezoeken om laten verder te gaan richting de olifanten, dit in het Minneriya National Park.

Onderweg richting Polonaruwa hebben we heel veel geluk, want een wilde (mannetjes) olifant wil de straat oversteken. Zo kunnen we het van zeer dichtbij bewonderen. De mannetjes olifanten leven alleen en kunnen tot 70 jaar oud worden. Deze olifant was een jonkie van 20 jaar oud. Het verschil met de Afrikaanse olifant is dat deze hier een groot hoofd heeft en kleine oren. Ook hebben enkel maar 6% van de mannetjes olifanten hier slagtanden.

Onze eerste stop is bij een ruïne aan het meer waar de koninklijke familie woonde. Onze gids, Susantha, vertelt ons over het leven van toen en al vlug beginnen de meiden allerlei vragen te stellen over de tradities van hier om ze te vergelijken met de onze. Hier wordt nogmaals duidelijk hoe groot de verschillen zijn.

Nadat we onze route verder zetten stoppen we bij een hindoeïstische ruïne van een vroeger boeddhistische school. Hier kwamen dus jongens de filosofie van Boeddha bestudeeren en op het einde de titel van een boeddhistische priester kregen. Vaak hadden jongens niet de keuze om naar hier te komen, maar werden ze verplicht van hun ouders. Dit kan je ook als een eeuwen oude traditie zien.

Na het middageten zetten we de tocht verder naar het Minneriya National Park voor een jeepsafari. Even genoeg aan cultuur voor vandaag, tijd voor wat actie! Hier hebben de meiden echt het meest zin in, want ze hopen om veel olifanten en andere dieren te kunnen spotten.

We ontmoeten onze chauffeur van onze jeep en vliegen er direct in! We hebben meteen geluk, want al snel komen we een kleine kudde olifanten tegen. Veel lijkt het de olifanten niet meer te doen, wat ze trekken zicht niets aan van de jeeps met mensen in rondom hun. Wist je dat olifanten tot 200kg per dag kunnen eten?! ��

Het zijn echt indrukwekkende dieren en geven je een soort van rustgevoel. De kleinste zijn echt te schattig en dartelen in het rond achter hun mama’s. Wanneer we verder rijden komen we opnieuw enkele grote kudde olifanten tegen: it’s our lucky day! ��

Het was een hele leerrijke dag vandaag met een perfecte afsluiter: de jeepsafari! De meisjes waren echt onder de indruk! Dit zal hun nog lang bijblijven...

Dit smaakt naar meer ... Tot morgen!


DAG 2 - RIT RICHTING MININTALE - 20/07

Alvorens we onze rondreis kunnen verder zetten hebben we een lange rit voor de boeg, namelijk 190 km. Autostrades zoals we ze in België kennen, hebben ze hier niet. Ondanks dit verloopt de tocht toch redelijk vlot, dit vooral door de prachtige omgeving. Ogen hebben we hier te kort, want als je niet gefascineerd bent door het constante mooie landschap langs de weg, dan wel door de gecontroleerde chaos op de weg.

We stoppen voor de eerste keer bij een hindoeïstische tempel. Zij geloven hier niet in 1 God, maar in vele. Elke God staat voor een bepaald iets in het leven. Zoals de God voor gezondheid, de God voor rijkdom, vruchtbaarheid enzoverder. De goden kan je niet bepaald omschrijven als mensen, de ene God heeft 10 hoofden en 20 armen, de andere God heeft dan weer het hoofd van een olifant en het lijf van een man.

Wanneer we voor de tweede keer stoppen, hebben we de tijd om naar een locaal winkeltje te gaan. De mensen hier in Sri Lanka hebben véél minder als ons, maar ze zouden er alles doen om ons te helpen! In het locale winkeltje dat we bezochten leerde we een fantastiche vrouw kennen en haar familie! Na het afscheid aan hen kregen we nog een ijsje mee voor onderweg. Onze jongeren zijn vooral onder de indruk van hoe gastvrij deze mensen wel zijn, ondanks dat ze zelf niet veel hebben.

Nadat we onze rit hebben verdergezet komen we aan in Anuradhapura waar heel wat heilige Boeddhistische tempels zijn. We starten met een site waar de oudste boom ter wereld staat. Boeddha zou deze zelf uit India hebben gehaald.

De indrukwekkende Stoepa’s zijn witter dan wit. Wit is hier dan ook de heilige kleur. Dat valt hier duidelijk op want de locale bevolking die de tempels komen bezoeken hebben dan ook altijd witte kleren aan. Hierbij nemen ze steeds een offer mee voor Boeddha, dit zijn dan voornamelijk Lotusbloemen of lelie’s. ����

Als laatste stop, stoppen we in Mihintale. Hier vinden we ook nog enkele Boeddhistische sites terug maar deze keer wel met een waanzinnig uitzicht! Dit is de perfecte afsluiter van de dag.

Wel kunnen we stellen dat de locals nog een beetje moeten wennen aan onze blanke huid, want we krijgen toch wel veel bekijks ����

Eens we aangekomen zijn in ons nieuw hotel kunnen we na een vermoeiende maar voldane dag een plons nemen in ons zwembad.

Tot morgen!

undefined

DAG 1 - VERTREK RICHTING SRI LANKA - 19/07

We begonnen onze rondreis met het vertrek in Zaventem. Na een tussenlanding in Doha en een reistijd van 15u kwamen we aan in Colombo, de hoofdstad van Sri Lanka.

We werden zeer warm onthaald door onze gids, Susantha. Hij wist ons meteen in te pakken, letterlijk weliswaar! ��

Susantha bracht ons naar ons eerste verblijf, waar we wat slaap konden inhalen van onze lange vlucht. Na ons dutje werden we wakker in het paradijs! Wat een uitzicht... en vooral de enorme stilte en rust is adembenemend. Enkel het geluid van de natuur. In deze omgeving gaan we komende 13 dagen rondreizen. ����

We werden verwend met lokale Sri Lankaanse gerechten als ontbijt en namen een frisse duik in het zwembad. Zo waren we helemaal klaar voor de eerste echt dag!

Onze gids nam ons mee naar Negombo. Op de dagplanning stond er een boottocht gepland, ideaal om een eerste indruk te krijgen van Negombo. ��

De haven is het hart van deze stad. Normaal is het hier koppen lopen op de vismarkt, maar door de vele wind konden veel boten niet uitvaren en bleven ze vandaag in de haven.

Een lekkere maaltijd zorgde voor de perfecte afsluiter van de eerste dag. We kruipen er vroeg in, want vanaf morgen begint het echte werk ��

Tot morgen!

Groetjes van de meiden in Sri Lanka!

undefined